Лондонский Биг Бен

Лондонский парламент, принявший свой современный облик в 19 веке после страшного пожара, полностью разрушившего Вестминстерский дворец – огромное неоготическое здание с богатой историей. Неотъемлемой частью его архитектурного ансамбля является башня с часами, которая находится сразу после Вестминстерского моста. Во всем мире она известна под именем Биг Бен.

Башня Биг Бен в Лондоне

Кем был «большой Бен»?

На самом деле Биг Бен – это не сама башня, а её колокол, весом в более чем 13 тонн. В своё время он был задуман мастером Денисоном как оригинальное изделие, которое должно было превзойти по всем параметрам 10-ти тонный колокол в Йорке. Однако только спустя два месяца после введения в эксплуатацию колокол треснул. В чём конкретно было дело (недостаточно прочный металл, слишком тяжелый молот), выяснить не удалось, поскольку заинтересованные стороны взаимно обвиняли друг друга. В итогe отлили другой колокол, менее тяжелый, который также вскоре дал трещину. После многочисленных манипуляций новый колокол впервые зазвонил 31 мая 1859 года. Его точность такова, что жители Лондона сверяют по нему часы. Работа смотрителя колокола – очень ответственная: Биг Бен никогда не должен отставать. Для того, чтобы часы были максимально точными, используется монета в 1 пенни, которую служащий кладет на маятник, замедляя тем самым его ход. Звук колокола передает каждый час радио Би-Би-Си.

Колокол Биг Бена

Во время Второй мировой войны немецкие бомбардировщики задели циферблаты и крышу башни, но так и не смогли нарушить ход часов и уничтожить символ свободной Англии. Для жителей страны Биг Бен – то же, что для россиян Кремлевские куранты: без него не обходится ни встреча Нового года, ни любое значимое событие. Так, 30 января 1965 года колокола хранили молчание во время похорон Уинстона Черчилля.

Его название имеет под собой весьма анекдотичную подоплёку. В тот день, когда парламентарии обсуждали, как назвать новый колокол, один из них, долговязый лорд Бенджамин Холл, никак не мог закончить свою речь. Тогда один из его коллег, желая прервать его скучный монолог, воскликнул: «Давайте назовём колокол Биг Беном !» Есть и другая версия, по которой колокол назвали в честь известного боксёра Бена Каунта, что неудивительно в стране, всегда славившейся своей любовью к этому виду спорта. Именно в тот год, когда парламентские дебаты шли вокруг имени колокола, Каунт одержал победу над своим не менее знаменитым соперником Лангхэмом после 60 раундов изнурительного боя.

К 60-летнему юбилею правления Елизаветы II башня официально получила её имя, однако в народе название Биг Бен остаётся популярным. В многочисленных сувенирных магазинах Лондона представлены разнокалиберные модели Биг Бена на любой вкус, а его изображение широко используется в различных сферах, начиная с коробок со знаменитым английским чаем и заканчивая вывесками английских пабов.

Технические характеристики башни

1) Высота башни: 96,3 метра со шпилем.

2) Диаметр циферблата: 7 метров.

3) Длина большой стрелки: 4,2 метра.

Под каждым из четырех циферблатов находится латинская надпись в честь королевы Виктории, в правление которой башня была построена. Каждые пять лет циферблат подвергается чистке; во время этой процедуры часы останавливают на несколько дней. Четыре колокола меньших размеров отмечают каждую четверть часа мелодией, входящей в так называемые Кембриджские перезвоны. Интересно, что раньше парламентарии, которые шумно вели себя на заседаниях, препровождались в специальную тюрьму, оборудованную внутри башни. В числе заключенных побывала и знаменитая суфражистка Эммелин Панкхёрст (1858-1928), лидер движения за гражданские права женщин.

Информация для туристов

Здание британского парламента открыто для посетителей, которые могут заказать экскурсию с гидом. Экскурсии проводятся на разных языках. Билеты можно приобрести в кассе напротив парламента или по интернету на официальном сайте. Тем не менее только лица, проживающие в Соединённом Королевстве, имеют право подняться на самую знаменитую часовую башню Великобритании. Никаких лифтов там нет, поэтому счастливчики должны преодолеть узкую винтовую лестницу в более чем 300 ступенек, чтобы добраться до смотровой площадки и увидеть знаменитый колокол. В настоящее время из-за реставрационных работ башня закрыта для посетителей и визиты должны возобновиться только в начале 2020 года.

Часовой механизм Биг Бена

Неподалёку от башни расположены основные достопримечательности Лондона: Вестминстерское аббатство, усыпальница великих людей Великобритании, Трафальгарская площадь и её музеи (Национальная галерея и Национальная портретная галерея), а также смена караула Конной гвардии.

1 Звезда2 Звезды3 Звезды4 Звезды5 Звезд (Пока оценок нет)
Загрузка...

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *